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Le 4 août 1914, l’Allemagne envahit la Belgique. Le même jour, le Royaume-Uni, garant de la neutralité de notre plat pays, déclare la guerre à l’Allemagne. La Première Guerre Mondiale éclate.

Le 4 août 2014, nous sommes invités par Christophe De Nijs, diplomate belge, à le suivre à Cowra pour une journée de commémorations. L’occasion pour nous de découvrir le travail de représentation de la diplomatie belge à l’étranger mais aussi l’engagement, souvent méconnu, de l’Australie dans les guerres mondiales (et de voir la campagne australienne par la même occasion 😉 ).

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Avec l’entrée en guerre de la Grande-Bretagne, c’est tout l’Empire britannique qui est appelé à s’engager, y compris l’Australie, de son autre bout du monde. En 14-18, plus de 400 000 jeunes Australiens se portent volontaires. 60 000 soldats ne reviendront pas. 46 000 tomberont sur le Front occidental, sur les Flanders Fields notamment, à Ypres. Parmi eux, Edward Henderson. C’est sa tombe que l’on fleurit aujourd’hui dans la petite ville de Cowra.

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Le diplomate Christophe De Nijs et la famille du soldat Edward Henderson

Une question me taraude. Pourquoi la tombe d’Edward Henderson et pas d’un autre ? Parce qu’il est l’un des seuls à être enterré sur sa terre, en Australie. Les autres soldats se trouvent là où ils sont tombés, en Belgique, en France, en Turquie,… Edward fut blessé, mortellement, à Ypres, mais il a pu revenir au pays avant de succomber à ses blessures. C’est pour cela que nous sommes à Cowra.

Le clairon retentit. C’est la fin de la cérémonie. Le petit cimetière, baigné de soleil, se recueille dans une minute de silence.

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Et ce vétéran de la Seconde Guerre mondiale, fils d’un soldat de la Première, prend des photos. Il nous raconte : “J’avais 15 ans quand je me suis engagé. J’étais trop jeune mais j’ai menti sur mon âge. Nous étions plusieurs à mentir pour devenir soldat volontaire.”

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Après la cérémonie, Christophe De Nijs sonne la cloche de la paix avec un ambassadeur de la jeunesse australienne.

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 Quelques photos

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